Smith, Adam

► (1723-90) Filósofo y economista escocés. Publicó Theory of Moral Sentiments, en la que establece el fundamento de toda moral: la simpatía hacia nuestros semejantes. La naturaleza, mediante la simpatía, nos hace solidarios con los demás. Afirma asimismo en esta obra que si el hombre se hallara solo en este mundo viviría en la ignorancia del bien y del mal. Puesto en contacto con los fisiócratas, pasó de la filosofía a la economía y compuso su obra Investigación de la naturaleza y causas de riqueza de las naciones (1776).

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(bautizado el 5 jun. 1723, Kirkcaldy, Fife, Escocia–17 jul. 1790, Edimburgo).

Economista político y filósofo social escocés. Hijo de un funcionario de aduanas, estudió en las universidades de Glasgow y Oxford. A raíz de una serie de conferencias públicas en Edimburgo (desde 1748) entabló una amistad de por vida con David Hume y fue nombrado profesor de la Universidad de Glasgow en 1751. Después de publicar Teoría de los sentimientos morales (1759) se convirtió en tutor del futuro duque de Buccleuch (1763–66), con quien viajó a Francia, donde tuvo la oportunidad de compartir con otros eminentes pensadores. En 1776, tras nueve años de trabajo, publicó Investigación sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, el primer sistema integral de economía política, donde planteaba que un sistema económico basado en los intereses individuales conduciría, como guiado por una "mano invisible, al logro de lo mejor para todos, y que la división del trabajo era el factor clave del crecimiento económico. Fue una reacción contra el mercantilismo entonces imperante y constituye el comienzo de la economía clásica. Su obra La Riqueza de las Naciones le brindó con el tiempo una enorme reputación y se convertiría virtualmente en la obra de economía más influyente que se haya publicado. Aunque a menudo es considerada la biblia del capitalismo, critica duramente las deficiencias de la libre empresa sin restricciones y los monopolios. En 1777, Smith fue nombrado director de aduanas de Escocia y en 1787, rector de la Universidad de Glasgow.

Enciclopedia Universal. 2012.

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  • Smith, Adam — (1723 1790)    Political economist. Filled successively the chairs of logic and of moral philosophy at Glasgow. In 1766 published his great work, The Wealth of Nations.    Index: Sy His economic views receive attention, 11.    Bib.: Dict. Nat.… …   The makers of Canada

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